Скачать книгу

      Пролог

      – Итак, Клод. У нас осталось еще тридцать дней, – оптимистично заметил Райан, перебирая струны гитары.

      – Вы хотели сказать, всего тридцать дней, сэр, – поправил высокий мужчина в годах.

      – Твой вечный пессимизм раздражает. Как там Сандра и Белль?

      – Сандра отказалась ехать в турне. Графики не совпадают. А Белль явно не наш случай.

      – Это почему? – мужчина оторвался от игры и задумался. – Она подходит. К тому же, без ума от меня.

      – Сегодня она вам изменила.

      – Изменила? – удивленно фыркнул блондин, снова тронув упругие струны. – И кто он?

      – Ванесса. Одна из ваших манекенщиц, сэр.

      – Мане… – мужчина запнулся и от удивления даже не смог закончить фразу. – Что за мир? Что за нравы?! Я в ужасе. Но не теряю надежды. У нас все получится!

      – Я бы на это не рассчитывал. За одиннадцать месяцев вы не смогли найти ту самую, почему думаете, что получится за один?

      – Чувствую, – в очередной раз, уже уверенно ударив по струнам, заверил он. – Сейчас, Клод, я чувствую, что все получится. К тому же, я великолепно разбираюсь в девушках. Мы прокатимся по свету и найдем всех, устойчивых к магии певца. Одна из них рано или поздно упадет к моим ногам.

      – Прошел почти год, но ни одна из ваших пассий не согласилась на замужество.

      – Я слишком хорош для них, и девочки это понимали.

      – Если позволите, сэр, вы делаете все неправильно.

      – Да что ты? И как много в твоей жизни было женщин?

      – Одна, – с гордостью отчеканил мужчина и получил насмешку в ответ.

      – Одна. И кто эта несчастная? – блондин, развалившись на кожаном диване, даже от игры оторвался.

      – Моя жена, – пауза, во время которой Райан скривился, а Клод с легкой грустью улыбнулся, окунувшись в воспоминания. – А как много жен было у вас, сэр?

      – Дерзишь?

      – Скорее, намекаю.

      – Хорошо. Давай так. Тридцать дней и две попытки… Если за первые две недели я не справлюсь, то за дело возьмешься ты.

      – Как вам будет угодно, сэр, – Клод покорно склонил голову, заложив руки за спину.

      – Вот и договорились, – радостно подмигнул Райан и переключился на игру. За время разговора у него родилась мелодия, слова к которой пришли сами собой. Очередная песня, что покорит сердца девушек, станет платиновым хитом и неизменно принесет звезде очередные пару миллионов.

      * * *

      – Таким образом, факты доказывают, что мэр нашей любимой Дирлии не только жулик и вор, но и латентный педофил. Стоит проверить и причастность заместителя мэра, но это уже дело правоохранительных органов, – главный редактор газеты «Время для новостей» отложила очки и, скрестив руки в замок, уставилась на меня. – Лира, дорогая. Скажи мне, чем это пахнет?

      – Скандалом и очень, очень высокими рейтингами! – мои глаза сияли как два натранганских золотых, хоть те и вышли из оборота.

      – Это пахнет многомиллионными исками! – грубо отчеканила женщина. – Клевета, вмешательство в частную жизнь, публичные оскорбления в средствах массовой информации…

      – Клевета? Вы видели фотографии? А выписки со счетов? Я достала неопровержимые доказательства, сложила их воедино…

      – Ли-ра! – пропела дородная невысокая дама с мужской стрижкой. – Откуда вся эта информация? Мэр лично вручил тебе выписки?

      – Нет, но у меня очень надежные источники!

      – Настолько надежные, что ты готова рискнуть карьерой?

      Улыбка сползла с моего лица. Я устроилась во «Время для новостей», поскольку это единственная дирлийская газета, свободная от цензуры. Линдси не стеснялась брать скользкие, сложные и опасные темы в печать, рассказывать о фактах, о которых молчали другие издательства, но сейчас что-то явно произошло, потому я спросила напрямую:

      – Линдси, я не понимаю. Раньше нас поощряли разрабатывать подобные темы.

      – Семь исков за два месяца, – она откинулась на спинку кожаного кресла и посмотрела за окно, скрестив руки в замок. Солнце уже садилось и разливало по округе рыжую медь, от чего загорелое лицо женщины казалось почти красным. – По пяти из них мы уже выплатили четыре миллиона натранганских.

      – Но вы же понимаете, судье дали взятку. Кстати, следующая моя статья как раз об этом…

      – Достаточно, – она ударила ладошкой по столу и внимательно посмотрела на меня. – Все, Лира, хватит. Мы и так на грани разорения и мэр недвусмысленно намекнул, что в том случае, если некая стройная блондинка вновь появится на пороге ратуши с диктофоном и блокнотиком, наши дни на поприще издательского дела сочтены.

      – Да как он смеет?! – гневно вскочила я и навалилась на стол. – Я вела это расследование три месяца! Предлагаете взять и выкинуть все материалы? Он же преступник и должен сидеть в тюрьме!

      – Тогда передай все, что нашла, в полицию.

      – Вы шутите?

Скачать книгу