Скачать книгу

      Фредди Ромм

      Время решать

      Пролог

      Поверхность Земли стремительно приближалась. Бледная желтизна здешнего неба в иллюминаторах нижнего и бокового вида быстро сменялась тёмно-бурым цветом пустыни – смотреть жутковато, а не то что высаживаться здесь.

      – Мёртвая зона! – уныло пробормотал Рене Фонтана, поигрывая автоматом на левой руке. – На кой чёрт…

      – Заткнись, десантник Фонтана! – бросил ему лейтенант Анри Клер, командир звена. – Приказ есть приказ. Всё сделаем, как надо, и вернёмся. Дома будешь хныкать.

      Жерар вздохнул. В душе он был согласен с Рене: не самое приятное место для высадки, к тому же парня ждёт дома невеста. Но командир прав: на то и приказ, что выполнять его невелика радость, а придётся. Подумать только – среди этого ада жили наши предки! Земля, родина человечества… Впрочем, ближе к экватору, говорят, и атмосфера погуще, и цвет неба синеватый, и живут там как-то люди. Хотя – что считать экватором у расплющенной в лепёшку планеты? То, что ближе к её середине, оси, вокруг которой Земля вращается, словно колесо? А ведь и здесь когда-то стояли неподалёку зелёные леса, джунгли, текли многоводные реки… Ничего этого больше нет. Впору горько улыбнуться: если верить учебникам истории, в те времена люди очень боялись погубить свою планету какой-нибудь глупостью, бессмысленной войной… Этого избежали, но вот изменились правила игры, пришли другие законы мироздания, нагуали, которые уничтожили, раздавили, сожгли прежний мир, превратили человечество во вселенского изгнанника…

      – Эй, десантник Ларм, ты не заснул случайно? – Анри грубовато толкнул Жерара в плечо. – Прилетели! На выход, солдат!

      Жерар встряхнулся, отбрасывая мысли, которые так не вовремя полезли в голову. Звездолёт уже стоял на поверхности планеты – приземлился мягко, совсем незаметно. Из люков вылезали десантники в комбинезонах и кислородных гермошлемах. Находившиеся снаружи выстраивались в кольца вокруг аппарата, который с момента вылета с Лютеции воплощал для них жизнь. Солдаты с лучевыми автоматами настороженно посматривали по сторонам, водили дулами туда-сюда на случай неведомой угрозы. Хотя опасности, скорее всего, нет: некому здесь жить, угрожать звёздным десантникам. Если же вдруг ударят нагуали – против них любое оружие не лучше игрушечной сабли. Так, для самоуспокоения. Впрочем, оружие сгодится также на случай, если здесь появится десант англов или пиратский корабль. Вот она, вся польза от человеческого оружия: только себе подобным жизнь сокращать…

      Жерар послушно занял своё место в третьем кольце защиты, оглянулся по сторонам, на всякий случай повёл дулом автомата туда-сюда… В книгах пишут, что когда-то, ещё во времена Живой Земли, оружие приходилось держать в руках. Пользоваться им тогда было не очень удобно: руки устают, а заметил мишень – успей навести оружие, да ещё попади в неё. Теперь – другое дело: автомат сам прирастает к руке на время операции, становится частью тела, повинуется глазу. Заметил мишень – попал. Только вот и заметить её вовремя нужно, и не ошибиться – не принять своего за врага или наоборот. А надоело держать оружие на руке – стряхни его одним движением, как перчатку, и отдыхай.

      Жерар не сразу обратил внимание, что ребята вокруг стоят как-то с наклоном к земле. Впрочем, это понятно: ведь центр тяжести здесь, на Земле, не под ногами, а немного в стороне. Это только на экваторе можно ходить нормально. Хотя – что за проблема? Если не обращать на это внимания, никаких неудобств. Значит, не присматривайся к этому, десантник. Присматривайся… к чему? А всё равно. Не время сейчас решать что-то рядовому солдату десанта Галлийского Сектора.

      Он постарался расслабиться, как призывают инструкции: так легче заметить неожиданную опасность, быстро среагировать на неё. Автомат на левой руке бесцельно гулял над землёй, ожидая приказа от хозяина. Справа и слева молча стояли другие десантники, солдаты из звена лейтенанта Анри Клера. А посреди первого кольца хлопотали роботы: разгружали содержимое контейнеров, доставленных звездолётом, вбивали в землю сваи, монтировали каркас, на котором предстоит воздвигнуть будущую галлийскую базу.

      – Звено, ко мне! – неожиданно послышался крик Анри, и ноги сами понесли Жерара в сторону командира.

      – Приказ: разведка местности на север! – негромко, но отчётливо произнёс Анри Клер. – Идти попарно, не в ногу, дистанция между парами восемь шагов, при подъёме и спуске – четыре! Своих там нет, поэтому сразу при обнаружении чего-либо неизвестного – огонь! Вопросы есть? Нет. Разбиться по парам! За мной!

      Они молча двинулись в путь – каждый вслед за тем, кто впереди. Шагах в трёх слева от Жерара шёл Рене, уныло посматривающий по сторонам. Вокруг расстилалась пустынная равнина, то бурая, то тёмно-коричневая, а сверху шпарило красноватое светило – если бы не комбинезоны, верный конец. Ни травинки, ни жучка на километры вокруг, только выжженная земля, желтоватое небо и отзвук шагов трёх десятков пар ног…

      Но вот вдали показались холмы. Клер уверенно направился к ближайшему из них, но затем остановился:

      – Так, пока дальше не пойдём, нужно подняться на вершину – посмотреть,

Скачать книгу