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Jacob (1785-1863) y Wilhelm (1786-1859) Grimm, son dos hermanos, de origen alemán, nacidos en una familia burguesa y de altas alcurnias intelectuales. Siguiendo el ejemplo de su padre, que lamentablemente murió prematuramente, estudiaron derecho. Fue, sin embargo, que se les reconoció en el campo de la lingüística y la literatura, sobretodo por su famosa recopilación de cuentos. Algunos de sus títulos sobre filología alemana son Gramática alemana (1837), Historia de la lengua alemana (1848), El antiguo idioma alemán (1851). Ambos se encuentran enterrados en el cementerio Alter Sankt Matthäus Kirchhof en Berlín.

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Érase una vez, en una tierra muy lejana, un duende, una princesa, un sapo, un dragón, un cazador, una bruja muy mala, unos enanitos, un príncipe, unos bandidos muy malos, un señor con mucha suerte, un señor con mala suerte, un pájaro de oro, una princesa durmiente, una rana encantada y unos hermanos que se querían muchísimo, un ayudante muy fiel, un reino qué proteger, un castillo que desencantar… Érase una vez, unos hermanos llamados Grimm que, gracias a una ardua recopilación, nos regalaron un mundo de fantasía que envolvía a todos estos personajes; personajes que no sólo ayudaron a desarrollar nuestra propia imaginación, si no que también nos enseñaron acerca de la felicidad, la lealtad, la valentía, la amistad , la hermandad y muchos otros valores que nos forman hoy en día.

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La vida del joven Pip, un pequeño huérfano que vive bajo el cuidado de su hermana, la señora Joe, está a apunto de cambiar gracias a un encuentro inesperado durante una visita a la tumba de sus padres. Inmediatamente después de esto, el señor Joe consigue trabajo en una mansión semi abandonada, dirigida por la señora Havisham, una viuda excéntrica que aún usa su vestido de novia. Ahí conoce a la bella, pero sumamente fría, Estella, de quien se enamora perdidamente. Sin saberlo, van sucediendo los hechos que lo acompañarán por el resto de su vida. Grandes esperanzas, ambientada en la Inglaterra de 1812, es considerada un clásico de Charles Dickens, un retrato completo de la época, en donde se pintan, las enfermedades, la pobreza y el permanente deseo de encontrar un pequeño lugar en las esferas de la clase alta. Esto, siempre, acompañado de un amor imposible.

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La historia arranca a partir de un portento de huracán que hace naufragar al Petite Jeanne, el carguero en el que viajan. Otoo y el protagonista, el anglosajón que cuenta la historia, se salvan asiéndose de un madero. A partir de ese momento, de vida y muerte, la relación de ambos se afianza. Llegan a intercambiar nombres. El pagano será Charley y el blanco Otoo, en una ceremonia muy importante en esas regiones, «que establece entre dos hombres vínculos más estrechos que los de la sangre». A lo largo de diecisiete años recorren juntos distintos puertos y efectúan distintos trabajos, incluido el comercio de perlas en Tuamotú. Charley agradece a su amigo esa compañía: «Yo soy obra suya. De no haber existido él, hoy sería yo un sobrecargo, un reclutador de negros y un simple recuerdo». «El pagano» es un tributo a esa camaradería («me atrevería a decir que nunca hubo algo parecido entre un hombre blanco y uno moreno») que ofrece, al final, mediante el último de los sacrificios y con un tiburón de por medio, un desenlace que para mí cuenta como uno de los más logrados en la obra de London.

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La helada región del Yukón, aderezado con la ambición de encontrar la forma rápida de hacerse millonario. La famosa fiebre del mineral áureo tiene aquí a dos claros exponentes: Kink Mitchell y Hootchinoo Bill. Se trata, escribe el propio London, de una «narración de desdichas […] más real de lo que pudiera parecer». Los dos hombres están sujetos a la escritura del Norte: el más rápido es aquel que halla el oro y el más fuerte es el que tiene la mejor fogata. Son capaces de todo con tal de obtener lo que ambicionan. Engañan a un inocente sueco, para luego arrepentirse de haberlo hecho.

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"Ser marino es un pobre oficio", como afirma el capitán Mac Elrath. Es un hábil navegante. Mientras otros de sus compañeros han naufragado, él ha hecho que el Tryapsic, su buque, llegue siempre a puerto seguro. Sus anécdotas de navegación nos muestran a un hombre que ha sabido sortear con fortuna los peligros del mar. Es un capitán hecho para conducir un barco por todos los rincones del mundo. Sin embargo, reniega de su oficio. «Se dedicó al mar, sin gustarle, porque era su destino.» Es un hombre práctico. Es capitán de la misma forma que otros trabajan en una fábrica, una tienda o un banco. Su sueño es comprarse una granja y retirarse a una vida sedentaria. London logra uno de sus personajes más complejos y atractivos. Mac Elrath es un aventurero nato. Ha recorrido el mundo más que cualquiera. Se ha enfrentado a la muerte en cada golpe de ola. Ha sido más habilidoso que otros para conducir su barco y su mercancía a salvo. Sin embargo, en lo único que piensa es en establecerse en tierra firme y dedicarse a su familia y labrarse un futuro como granjero.

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La función propia del hombre es vivir, no existir. No malgastaré mis días tratando de prolongarlos. Aprovecharé mi tiempo", puntualizó Jack London. A diferencia de otros escritores norteamericanos, Jack London no quiso escribir la Gran Novela, sino vivir La Gran Aventura. Su vida fue la de un aventurero que escribe.

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En La isla misteriosa encontramos múltiples pasajes que nos llevan, junto con los personajes, a vivir aventuras llenas de acción, drama, fantasía, tecnología y ciencia. La tensión con la que narra el naufragio de cinco hombres del gobierno en plena guerra, también nos conduce a experimentar la sorprendente manera de sobrevivir en unan isla en la que, incluso, cuenta con una fauna extraña y fantástica.

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Publicada originalmente en 1876, esta joya de la literatura narra pasajes de la infancia de Tom Sawyer, un niño avispado y travieso que vive en San Peterburgo, a la vera del río Mississipi, quien junto con Huckleberry Finn emprende grandiosas aventuras, siempre buscando salir de la monotonía de su pueblo. Considerada como una obra maestra, este maravilloso y divertido relato le remitirá a esa infancia feliz, donde jugar, buscar y aventurarse en lo desconocido era lo único que nos preocupaba.

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La función propia del hombre es vivir, no existir. No malgastaré mis días tratando de prolongarlos. Aprovecharé mi tiempo", puntualizó Jack London. A diferencia de otros escritores norteamericanos, Jack London no quiso escribir la Gran Novela, sino vivir La Gran Aventura. Su vida fue la de un aventurero que escribe. Fue un hombre inquieto. Este mismo afán de vida se refleja en los cuentos aquí seleccionados. Hay una aventura, paisajes exóticos y lejanos, tormentas de mar y de nieve, pero también una interesante incursión en eso que llaman condición humana.