Скачать книгу

      Пролог

      Май 1837 год.

      Ночь наиболее темна перед самым рассветом, – сказал мужчина, закинув руки за голову и обратил свой взгляд к женщине, что лежала рядом. Она любовалась им и об этом говорил ее восхищённый взгляд.

      – Я не люблю рассвет, сказала она.

      – Почему?

      – С рассветом ты меня покидаешь…

      Мужчина потянулся к женщине и она покрыла поцелуями его красивое лицо.

      Мужчина втянул носом воздух и скривился. В этот момент жестокость проявилась в его чертах.

      – Постой,– приостановил он свою обожательницу.

      –Ты чувствуешь?

      – Что?– зачарованно спросила она.

      – Дым!– мужчина соскочил с кровати. – Запах дыма…

      Мужчина еще раз втянул воздух.

      – Так и есть! – подитожил он и кинулся к входной двери.

      Распахнув двери настежь, мужчина выругался, увидев коридор, что ведёт к выходу. Охваченный огнём, он был беспросветен из-за чёрного дыма.

      – Черт! – ещё раз выругался он и захлопнул дверь.

      Женщина все ещё лежала на кровати и смотрела на любовника обезумевшим взглядом.

      Мужчина схватил табурет и швырнул его в окно. Стекло задребезжало и разлетелось на тысячи мелких осколков.

      Он высунулся в разбитое окно и стал примеряться.

      – Нет,– произнесла женщина упавшим голосом. – Не оставляй меня..

      Мужчина оглянулся и встретился взглядом с глазами полными слез.

      – Не оставляй… я умру..

      Мужчина с нежностью посмотрел в лицо, которое еще недавно целовал.

      Он отвернулся от этого лица и посмотрел вниз. Потом залез на окно и спрыгнул в темноту…

      Женщина подбежала к окну и глянула вниз. Ее зрачки расширились от ужаса высоты… Она закричала.

      – Помоги мне.. Пожалуйста, не оставляй…

      Совершенно бледная, она отступила от окна вглубь комнаты.

      …Не оставляй… не оставляй меня.. , – прошептала она.

      Все шепча, эти заветные слова, она оседает на пол. Ее душит приступ кашля из-за дыма, быстро наполняющего комнату. Сидя на полу женщина закрывает глаза.

      – Кити…, моя Кити…

      По её лицу катятся слезы, она теряет сознание.

      Огонь с жадностью охватил кровать и ковры в спальне, перебрался на портьеры и начал подкрадываться к волосам женщины, разметавшимся по ковру. Вскоре вся комната заполыхала и утонула в огне.

      Ночную тишину наполнили крики отчаяния и паники. Со всех окрестностей сбежались, те кто успел проснуться, и им ничего не остаётся, как бездейственно смотреть на голодное пламя, пожирающие Ольденбургское поместье.

      Глава 1

      18 лет спустя.

      Поместье Ольденбургское. Белозерская – одна из провинций Российской Империи.

      май 1855 год

      Дилижанс остановился в роскошном поместье, у особняка князя Ольденбургского. Из дилижанса выходит женщина с саквояжем и коробками. Нацепив на нос пенсне, и опираясь на трость, она пытается идти, прихрамывая, и бормочет себе под нос приветственную речь. Женщина нервничает и постоянно поправляет пенсне. Периодически окидывая взглядом обширные владения, ее тревога усиливается. В определённый момент она останавливается, делает глубокий вдох и более уверенно, прихрамывая подходит к массивной двери парадного входа.

      Двери распахиваются и на пороге возникает мужчина лет пятидесяти, худощавый и длинный. С виду, напоминающий седую сороку. Управляющий Гордей недоброжелательным взглядом окидывает женщину, что стоит перед ним.

      – Добрый день, сударыня. Вы находитесь во владениях князя Ольденбургского. Что Вам угодно, сударыня?

      В это время из почтового дилижанса выходит возница с пачкой писем. И отдав почту управляющему, кивнув ему в знак приветствия, направляется к лошадям и взяв их под уздцы, ведёт на задний двор.

      Женщина взглянув на письма, занервничала ещё больше. Закусив губу, она как бы замерла и мысли унесли ее далеко.

      Мари впервые усомнилась в правильности своей затеи. Пару месяцев назад она написала письмо к князю Ольденбургскому, с предложением, стать компаньонкой для его единственной дочери Кити. Мари неделю обдумывала содержание письма. Оно должно было быть не навязчивым и в то же время трогательным и взывать к сочувствию и состраданию. И вот, что вышло:

      «Многоуважаемый и почтенный князь Ольденбургский, пишет к Вам дальняя родственница по линии вашей супруги. Мой муж, ныне покойный, граф Валевский, приходился двоюродным братом вашей супруги, княгини Ольденбурской. Единожды, мы бывали с графом в вашем поместье, и я помню маленькую, очаровательную Кити. Увы, дети слишком быстро растут, дорогой князь. До меня дошли известия, что Вы озадаченны поиском подходящей кандидатуры для прелестной, повзрослевшей Кити, в качестве компаньонки. Спешу Вас уведомить,

Скачать книгу