Скачать книгу

      Пролог

      Старинный замок весь охвачен пламенем, две башни из четырёх лежат в руинах. Длинные коридоры устланы окровавленными трупами охраны, точно ковром.

      В тронном зале, до которого ещё не добрался огонь, но который уже успел лишиться одной стены, завывает ветер. В центре, окружённый защитным кругом, в последний момент начертанным умирающим придворным волшебником, стоит седовласый король в тяжёлых доспехах. К его спине отчаянно жмётся хрупкая темноволосая принцесса, дрожащая, точно осиновый лист на ветру.

      Вдоль защитной линии медленно прогуливается демон. Между его мощными изогнутыми рогами красуется корона, меньше получаса назад сорванная с головы нынешнего хозяина замкам. Обнажённая мускулистая грудь исчадья ада покрыта свежими пятнами крови – убивая стражу и придворных, он не утруждал себя применением магии или оружия, просто разрывал каждого, кто вставал у него на пути, голыми руками.

      – Аристос, прекрати упрямиться, – голос демона дрожал от еле сдерживаемого гнева. – Битва проиграна. Все твои люди, включая обожаемого мага, мертвы. Замок пал. Теперь я здесь Король.

      – Может быть, ты и перебил всех моих воинов, лишил меня короны и замка, но меня тебе не сломить! – пылко отозвался Аристос, яростно сверкая взглядом в сторону врага. – Ты не получишь мою дочь!

      – Да неужели? – усмехнулся демон. Его чёрные глаза, на дне которых полыхала адское пламя, обратились к принцессе. – Мира, ты тоже так считаешь?

      Смуглая красавица смущённо потупила взор, однако демон успел заметить слёзы, на мгновение блеснувшие в карих глазах. Раздражённо тряхнув абсолютно лысой головой, он властно протянул мускулистую руку в сторону девушки:

      – Идём со мной, Мира, – его голос был холоден, как воды Северного океана. – Стань моей, и я положу к твоим ногам весь мир. Ты ни в чём не будешь знать нужды. Золото, шелка, рабы… Всё, что пожелаешь, будет твоим.

      – Никогда! – вскрикнул король и выхватил из ножен на поясе кинжал. – Никогда моя дочь не будет принадлежать такой твари, как ты!

      Резко развернувшись, Аристос схватил дочь за руку чуть выше локтя и, замахнувшись, всадил ей кинжал точно в грудь. Тут же зал огласил дикий, нечеловеческий вопль, от которого со звоном разлетелись на тысячи осколков оставшиеся витражи в окнах. Демон рванул вперёд, совершенно не обращая внимания на защитный барьер, от соприкосновения с которым его кожа моментально обуглилась, однако было уже поздно – судорожно дёрнувшись несколько раз, Мира испустила последний вздох, больше напоминающий всхлип, и умерла.

      – Старый дурак! – зло выплюнул демон, сверля короля взглядом, полным жгучей ненависти. – Думаешь, убив её, ты что-то изменишь? Я найду её везде: пересеку страны и океаны, обыщу все существующие миры. Так или иначе, но она будет моя.

      Глава 1

      Ночь на кладбище

      – А этот фант должен целую ночь в одиночку провести на кладбище.

      Маша быстро-быстро заморгала: в руках Кристина, улыбаясь, как сытая гиена, держала листок с её именем.

      – Я отказываюсь, – Маша была категорична. Она не настолько пьяна, чтобы соглашаться на подобное безумие.

      – Сдрейфила? – Кирилл сделал солидный глоток тёмного нефильтрованного прямо из горла.

      – У неё кишка тонка! – поддержала его Настя, что-то сосредоточенно выковыривая вилкой из-под ногтей.

      Маша переводила взгляд с одного одноклассника на другого, но никто не собирался её поддержать. Поставив пластиковый стаканчик с недопитым пивом на стол, девушка встала с дивана и прямо посмотрела на Кристину.

      – Я не пойду на кладбище.

      Развернувшись, девушка направилась к выходу, но путь ей прегради Влад.

      – Ещё как пойдёшь, – карие глаза смотрели на Машу чуть осоловело, Влад единственный из компании пил не пиво, а водку. Правда, этой косой сажени в плечах нужно было, по меньшей мере, литра три, чтобы потерять связь с реальностью. А он пока выпил только один. – Как миленькая.

      Последнее, что помнила Маша, был резкий удар сзади по голове и звон разбившегося стекла. После чего всё вокруг заволокла темнота.

* * *

      Маша любила свою родную деревню. Неширокая речка, бескрайние поля золотой ржи, и густой хвойный лес. По улицам с важным видом разгуливают гуси, подгоняемые своими хозяйками – сухонькими или дородным старушками в калошах и платке. Где-то вдали слышны трактора и комбайн.

      Для ребёнка в деревне есть тысяча развлечений. Можно сходить покупаться на речку. Можно весь день гонять на велосипеде или играть в мяч и казаков-разбойников. Можно залезть в сад бабы Вари и украсть спелое яблоко под добродушные крики старушки, обещающей «надрать уши воришкам». Можно на спор рвать голыми руками свежую крапиву, а потом долго лечить ожоги на ладонях. В общем, райская жизнь.

      Ни одна идиллия не может длиться вечно. Когда Маше было четырнадцать, местное начальство постановило снести деревню, а на её месте построить коттеджный посёлок. Местным жителям взамен предоставлялись небольшие квартиры

Скачать книгу