Скачать книгу

      ***

      Я никогда не отличалась способностью чуять неприятности, но в этот раз всё вышло иначе. По коже пробежала внезапная волна холода, сердце ёкнуло, а пальцы задрожали, да так сильно, что пробирка выскользнула из рук и звонко разбилась о пол.

      А спустя несколько секунд над головой прогремело:

      – Аделаида!

      Инстинктивно сжавшись, я плюхнулась на старенький стул и приготовилась молиться, но времени на то, чтобы обратиться к высшим силам мне не дали.

      – Аделаида Филиния Урсула Норс! – в голосе отца, долетевшем сквозь толщу стен, звучала ярость. – Быстро в кабинет!

      Ну всё. Конец.

      Тяжело вздохнув, я поднялась на ноги и окинула лабораторию взглядом. Печально помахала новенькому перегонному кубу, вздохнула ещё раз и, стянув рабочий фартук, уныло поплелась к двери.

      Ну почему так? За что мне это? И… как же хорошо всё начиналось!

      Впрочем, нет, начиналось всё совершенно обычно. Просто Томас – сосед и коллега по нелегальным алхимическим опытам, – заявил:

      – Оборотное зелье такого уровня? Нет. Не сможешь.

      – Смогу.

      – На что спорим?

      Я задумалась, а потом предложила:

      – Преломляющий кристалл.

      Томас сузил глаза, вроде как задумавшись, а я фыркнула, точно зная, что парень не согласится. Кристалл – штука по-настоящему редкая, а Томас этой игрушкой слишком дорожит. Он даже взаймы её не даёт. Даже мне! И это при том, что знакомы с детства, учимся в одной академии и живём совсем рядом.

      Тем неожиданней было услышать:

      – Хорошо. Я согласен.

      Что-что?

      Я растерялась, но тут же протянула руку и спешно призвала магию, дабы закрепить сделку. И спросила:

      – Существо для оборота?

      Вот тут-то меня и поймали…

      – Дракон! – хватая за руку, заявил гад.

      – Сдурел? – у меня аж глаза на лоб полезли.

      – И если проспоришь, то с тебя… свидание с Ивонной! – Томас радостно оскалился и сжал руку ещё крепче, чтоб уж точно не вырвалась.

      Теперь я с ужасом признала, что влипла. Сестричка на свидание с соседом, конечно, сходит, но расплачиваться за такое одолжение буду года три, не меньше. А учитывая фантазию моей старшенькой… Самое безобидное – придётся лично и без всяких вспомогательных заклинаний, штопать её чулки и драить ванную комнату вместо слуг.

      – Ты… – я перешла на шипение, но тут же осеклась и растянула губы в фальшивой улыбке.

      В следующую секунду руку обожгло, что означало – сделка состоялась, спор заключён.

      – Можешь признать поражение прямо сейчас, – отпуская, «смилостивился» Томас.

      – Не дождёшься, – пропела я сладко. Увы, но теперь, с учётом его условия, отступать было некуда. Лучше оборотное зелье высшего порядка, превращающее в дракона, чем кафельная плитка и бесконечные рваные чулки.

      ***

      К сожалению, студентов первого курса ни на какую практику не посылали. После сдачи годовых экзаменов нам просто выдали список книг для самостоятельного чтения и отправили по домам. Преподаватели верили, что списка достаточно, что мы будем заняты всё лето, а времени на глупости не останется.

      Угу, как же. Разве чтение плесневелых трактатов способно сравниться с настоящей магией? Вот и я говорю, что нет.

      Запрет на магию вне стен Академии Ривенстэйл? Разумеется, он был, но ведь алхимия – это несколько иное. К тому же лично мне сильно повезло жить в городе, где магический фон достаточно высок, то есть выбросы силы не особо видны.

      Плюс, папа – не просто маг, а заместитель главы Ковена, рядом с которым можно «спрятать» любое заклинание. В смысле, даже если сотворить что-то по-настоящему мощное, никто не заметит, а если и заметит, то спишет на него.

      Сам папа ситуацию, конечно, понимал, но, будучи человеком умным, относился спокойно. Тоже был когда-то студентом и помнил, насколько тяжело соблюдать этот глупый запрет.

      То есть он знал, что чуть-чуть магичу, а про опыты в алхимической лаборатории, расположенной в подвале нашего дома, знал тем более. Я регулярно таскала ему список необходимых ингредиентов, а он столь же регулярно их покупал.

      В том же, что касается оборотного зелья высшего порядка, тут особых проблем тоже не было. Ключ от нашей библиотеки никто не прятал, а количество и качество книг, учитывая статус папы, могло поразить воображение не только студента, но и магистра средней руки.

      Собственно, с библиотеки всё и началось – я случайно натолкнулась на книгу с рецептом, изучила его, и пришла к выводу, что повторить возможно. Открытие привело в восторг, и именно этим восторгом я поделилась с Томасом. Высший порядок! Это ведь дико престижно и невероятно интересно! Такие зелья составляют только на последних курсах, да и допускают не всех. А тут…

      Чем оборотное зелье высшего порядка отличается от простого? Всё элементарно.

Скачать книгу