Скачать книгу

      I Часть

      О внезапном прыжке в параллельный мир

      Залитый утренним солнцем грязный берег широкой реки, ничего не предлагал уставшим викингам, случайно оказавшимся в этих диких краях, ни отдыха, ни пропитания, ни прочих прелестей жизни. А также определенно намекал и на опасности, таящиеся среди молчаливых деревьев, густо выросших здесь как попало.

      Он, берег, оставлял за собой и право выбора, что же предложить сошедшему на берег гостю: дружбу или вражду, принятие или отторжение. Разрешить пополнить свои запасы или самим стать для кого-то обедом.

      Над этой дилеммой и раздумывал Эйвинд Луннолицый, ярл и предводитель норманнов на караване боевых драккаров, который стал довольно немногочисленным после свирепого шторма в Варяжском море. И волею Асов – верховных богов – был закинут в тихое русло неведомой им реки: для отдыха, для подсчета убытков, для иной ревизии. Обычное дело в дальнем походе.

      А ведь плыли, вообще-то, не сюда. Плыли к англам – в Британию! После того, как конунг Харальд силком попытался объединить свободолюбивых воинственных норманнов, было принято общее решение эмигрировать. Но, видимо, слабое знание астрономии и обильное употребление мухоморовой настойки, которую щедро подносил всем берсерк Хьялти, сыграло с караваном злую шутку. После месячного плутания по Варяжскому морю, после лютого шторма с ураганом они оказались именно здесь – на берегах этой реки.

      Оставалось выяснить мелочи: что за река, что за берег, и сколько еще осталось настойки? Самый простой способ – призвать верного хевдинга Аки и задать ему эти вопросы. Но, судя по всему, Аки уже задает вопросы сам Один у себя в Вальхалле. Впрочем, как и другим, которые плыли на пропавших в море судах.

      – Эй! Есть кто живой?! – крикнул Эйвинд во всё горло, с удивлением поглядывая на переломанные в щепки весла и порванные в ленточки паруса. – Если есть, то придите ко мне! А если нет, то… – Продолжать дальше монолог смысла не было, и орущий заткнулся.

      – Есть!– Тихо простонали ему в ответ.

      – Если есть, тогда идите ко мне.– Отдал приказ предводитель.

      Через несколько минут викинги, оставшиеся в разуме, приблизились к ярлу и, окружив его, приготовились держать совет. Не забыл притащиться и Хьялти. Он нес подмышкой дежурную бутыль с настойкой из красных мухоморов, приготовленной любимой бабушкой, связку сушеной кильки и несколько чарок для потребления напитка.

      Первым, как положено по статусу, взял слово ярл Эйвинд. Он мимолетно опустошил чарку божественного пойла, как обычно, не закусывая после первой, и начал речь.

      – Значит так. Слушать я вас пока не буду! Слушайте меня вы! И еще: думайте о сложившейся ситуации всей головой. Потом скажете мне свои видения, чтобы решить, как поступить дальше. То есть я решу. Но мнения каждого учту! Так вот! Плыли мы, значит, на новое место нашего пребывания, а приплыли не пойми куда. От тридцати драккаров осталось два: наш и тот, что в хвосте. Только тот, судя по дыре в боку, скоро утонет. Ну и Один с ним! Казна на нашем судне! Хотелось бы знать, где мы? Глядя на ваши постные рожи, думаю, что вопрос не для вас. Берег хороший, зеленый! Все, наверное, есть: железо в земле, серебро, дичь в лесу. Судя по спокойствию, никаких жилищ поблизости нет. Осталось сойти на берег и осмотреться.

      При упоминании о казне во время вступительной речи Эйвинд на миг зажмурился и с наслаждением представил маленький дубовый сундучок, отбитый в честном бою у северных друзей, чье содержимое, определенно, было поводом возить этот сундучок с собой. Мало ли, какие-то более сильные противники потребуют немедленной платы за сохранение плавсредств или, скажем, жизни.

      – Да! – отозвался на речь ярла Вагни Спокойный, – Но, вождь! У меня на веслах грек сидел. Умнейший человек. Помнишь, мы по пути «из варяг в греки» катались? Я его на бочку селедки обменял тогда. Сейчас посмотрю. Если живой, то он все и расскажет – где мы, кто мы, и надо ли здесь высаживаться. А если нет…, тогда я не знаю…

      – Отыщи! Приведи! А ты, Квист, быстро на берег! Поднимись повыше и копни землицы! Посмотрим, из чего она состоит. Если подойдет под урожай или, вдруг, в ней железо – останемся тут. Дальше не поплывем. Река прекрасная! Берег тоже. Чего счастья искать?! Оно, похоже, само нас нашло.

      Грек нашелся быстро. Он валялся на самом верху кучи из недоживших викингов и уже собирался к Аиду, подальше от бури и морской болезни. Но, когда грубые руки стащили его и поволокли на совет, понял, что смерть на сегодня отменяется.

      – Ну, верный сын Эллады, рассказывай все, что знаешь, ничего не утаивая! А знаешь ты все, по морде твоей щуплой вижу! Ну, если не все, то почти все… Говори! Где мы? Куда нам? И зачем нам?.. А! Вот и Квист! Ну что, набрал земли? Давай сюда! И землю, грек, посмотри! Хороша ли?

      – Скажу! Название реки не знаю, но течет она из озера Нево в Варяжское море. Живут здесь инкери. Ижоры то есть. Дальше русы. Там край богатый. Но русы – воины хорошие. И ловить вам там на одной лодке нечего – утопят, как котят. А вот если с добром придете, то и жить сможете. Рыба там, зверье разное, земля что-то родит… Но это – там, через Нево озеро плыть надо. А здесь… Ну, чего ты мне эту

Скачать книгу