Скачать книгу

      Три волшебника у дуба

      Если вдруг вы увидите в пёстрой толпе янтарное солнце —

      Знайте, это гуляет Астра.

      У Астры волосы – что выцветшая солома, и весьма странно, что в них не сплела гнездо какая-нибудь весёлая сорока. Пряди вечно были спутаны, но это скорее добавляло юноше шарма, присущего бродячим художникам. Одевался – небрежно, говорил – рассеянно, и, кажется, сам порой забывал, кто он такой.

      Астра был звёздочкой, упавшей с неба.

      Но, как ни странно, упал он в самые тёплые и мягкие руки на свете. Его звали Стефан, и он был горной рекой, сверкающей в лучах солнца. Стефан поймал Астру зимой, среди льда и снегов, когда светлый юноша случайно поскользнулся и едва не сломал себе руку. Рассмеявшись, они решили выпить пряного чая и немного поговорить. Чайные разговоры нужны людям не меньше, чем воздух.

      Стефан отличался от Астры. В его тёмных янтарных глазах – не таких, как у новоиспечённого друга – всегда блестела меланхолия, которая подарила его взгляду нечто томное, стылое, схожее с поздней осенью. У Стефана в глазах цвела осень, а у Астры – беспечное лето с белыми ночами.

      Они подружились.

      Рядом с разгульным ветром, бушующим в душе Астры, поселилась тихая чайная молчаливость, присущая Стефану. Вдвоём они распивали пряный чай, вдвоём на льду катались и даже – опять же, вдвоём – научились колдовать.

      Однажды в библиотеке, в которой они прятались от скуки и зимнего мороза, Стефан обронил слово о том, что любил в детстве играться с бумагой и бумажными фигурками. Астра расцвёл! И тут же вытащил из бездонного кармана брошюрку.

      – А покажи!

      Стефан смутился. Внезапно – Астра и опомниться не успел – в тёплых руках запорхал журавлик, кивающий головой в разные стороны. Встрепенулся и, расправив острые бумажные крылья, вспорхнул к библиотечному потолку.

      И с тех пор, не пропуская ни дня, они учились колдовать.

      Золотистые, небесные искры танцевали на их руках и бумажных фигурках, которые вдруг оживали и даже вели себя, как люди: обижались, радовались и порой смеялись, издавая бумажное шуршание. Иным словом – Астра и Стефан дарили бумаге жизнь, хоть и сами порой не знали, зачем. Астру веселили бумажные человечки, а для Стефана это был всего лишь маленький шанс вернуться в бумажное детство.

      Иногда они гостили на чердаке Стефана. Весь его дом был похож на громадную музыкальную шкатулку – гляди, как бы не испугаться движения в картине. На чердаке же, на котором Стефан жил в детстве, всё насквозь пропахло старой бумагой, что от времени стала похожа на засохший осенний лист.

      Однажды, потроша книгу ради бумажных страниц, Астра, скучая, заметил тёмный треугольник.

      – Что это? – полюбопытствовал Астра. – Как будто бы что-то древнее и смешное.

      – Посмотри! Вдруг, – Стефан неожиданно рассмеялся: – вдруг это карта сокровищ!

      Они развернули старый треугольник и рассмеялись ещё больше: это и впрямь была старая карта. По шершавой бумажной ржавчине ползла тонкая змейка, овивающая изумрудные леса и звёздные поля, и клыки её впивались в красный крестик, над которым скромно было подписано: «БУМАЖНАЯ МУДРОСТЬ».

      Астра и Стефан посмотрели друг на друга и, встрепенувшись, побежали собирать вещи в свой бумажный поход.

      ***

      Они шли день и три ночи, затем отдыхали, распевая песни над костром, и снова шли, но уже три дня и всего одну ночь. Бумажные журавли освещали им путь, а бумажные мосты помогали им перебраться через овраги и болота.

      Душистый май только-только расцветал на земле, и для путников – уставших, но до ужаса вдохновлённых – всё вокруг казалось шелками на платье юной танцовщицы. Астра брёл, пританцовывая, и бумажные человечки кружились над его головой; Стефан шёл спокойно, покладисто, и его шелестящий голос вихрился песней, растворяющейся в пройденных путниками просторах.

      Но однажды песнь Стефана стала мрачнее и тяжелее, как будто бы грудь его налилась свинцом. У Стефана выцвели глаза – вместо сияющего янтаря они стали медными – и движения стали слишком уж робкими, неуверенными.

      – Что с тобой такое? – спросил Астра, остановившись около лесного порога. – Ты сам не свой.

      А Стефан – он грустный, и его свинцовый голос звучит слишком тихо:

      – Я и сам не знаю. Внезапно стало очень тоскливо…

      – Почему? – не отставал он, всё сильнее раздражаясь из-за усталости.

      – Не знаю, – эхом отозвался Стефан, отведя взгляд в сторону. – Я по дому скучаю.

      Внезапно у Астры от ярости покраснели уши и кончик носа. Вообще-то, он был добрым человеком, но долгая дорога и усталость уже легла под его глазами тёмно-синими мазками.

      – Ну, так и иди домой! – внезапно выкрикнул Астра, с детской обидой глядя на друга. – А карту –

Скачать книгу