Скачать книгу

      Часть первая

      Террариум

      Семь лет назад

      В комнате не хватало освещения. Мужчина и женщина сидели у низкого журнального столика, на котором стояли хрустальная ваза с букетом увядающих роз, бутылка с коньяком, фужеры, ваза с орешками и плитка разломанного шоколада. За спинкой кресла женщины возвышался торшер с тремя «неяркими» под абажуром лампочками. Мужчина расслабленно и вольно расположился на кожаном диване и старался выглядеть хозяином в чужой квартире.

      Марта с усмешкой наблюдала за потугами гостя. Но злиться на нахала не собиралась: злость выжигает разум, а Марта (многие звали ее Домино) была умной женщиной.

      – Ты, Вова, парень крепкий, но простой, – проговорила она спокойно, и скулы гостя заиграли под желтоватой кожей. Он дернулся, попытался встать. – Тише, тише, попридержи темперамент. – Марта взмахнула рукой, и под скудным светом ламп вспыхнули бриллианты в перстнях. – Отставь коньячок в сторону, он тебе думать мешает. И бровями не играй. Не страшно. Здесь пугливых девочек нет.

      Гудовин резким жестом выплеснул остатки «Камю» в горло, поперхнулся и, хрипло кашляя, потянулся к сигаретам. «Сучка, – мелькнуло в голове, – всегда дергаться заставит». Коньяк надо было пить медленно, наслаждаясь, а не показывать нервы.

      Марта с усмешкой смотрела, как ее гость Вова Гудовин (в некоторых кругах известный больше как Гудвин) утирает ладонью губы. Салфеткой или платком Вова пользоваться так и не научился.

      – Ну, успокоился… Вовчик? Лимончиком зажуй, и поговорим.

      Вова выпустил струю дыма в лицо женщины, откинулся на диване и положил ногу на край журнального столика, так что начищенный ботинок почти касался тонкого коньячного бокала Марты. Больше всего на свете Гудвин не выносил заносчивых баб. И не имело значения, какие они – умные и красивые или вульгарные и глупые. Сам факт протеста женщины вызывал в нем желание ударить. Врезать в накрашенные губы, стереть улыбку с лица и увидеть испуг в глазах. Хозяин – мужчина. Всегда и везде.

      Самую большую ненависть вызывали дамочки, карабкающиеся вверх по чужим постелям. Вова не стал бы возражать, если бы постель была его. Но под его одеяло не заносило карьеристок экстра-класса.

      С сожалением вспомнив, что получил приказ только предупредить, а не наказать Марту, Гудовин затушил недокуренную сигарету и с хрустом потянулся.

      Марта брезгливо поморщилась:

      – Суставы, Вова, надо тренировать. В старости скрючит от артрита…

      – Не бухти, – перебил Гудвин. – Давай по делу.

      Марта медленно встала, достала из антикварного бюро тонкий листок бумаги и протянула его гостю:

      – Читай. Предпоследний абзац о тебе.

      Вова Гудвин небрежно пробежал глазами весь текст – четкое изложение текущих событий, – но, когда добрался до нужного абзаца, ботинок его соскользнул с журнального столика, Гудвин сгорбился на крае дивана и, с трудом шевеля побелевшими от злости губами, повторил два предложения из текста вслух:

      – «Надежных людей нет. Гудовин родную маму на выгоду обменяет». Это он обо мне?! – Вова отшвырнул листок, налил себе коньяку и выпил. – Скотина жирная!

      Серьезно и без усмешки Марта кивнула:

      – Скотина. Еще какая. И виноват в этом, Вова, ты. Думаешь, сделал хромого толстячка ручным, а он тебя, Вова, в одном темном месте видел.

      – В каком? – не понял Гудвин.

      – Это метафора, милый. О дерьме.

      – Ты там же плаваешь, – буркнул Гудвин.

      – Твоими молитвами, – обрезала женщина. – Хотел меня отсечь?!

      Последняя фраза ударила Вову не хуже пощечины. Мечтая о карьеристках, Гудвин не учел, что подобные дамочки и в чужой постели стягивают одеяло на себя.

      Он пристально посмотрел на Марту и машинально взял со столика пачку ее сигарет.

      …Марта появилась в родном городе Гудовина почти четыре года назад. Привез ее старый авторитет, некоронованный король города – Князь. Привез из Сочи и определил ее место рядом с собой.

      Странная получилась партия. Недоуменная. Много лет законник жил один, была у него сестра, да на погосте упокоилась, и последнее время компанию смотрящему составлял поддужный (говоря простым языком – помощник) Вова Гудвин. Много толков вызвало решение Князя. Кто говорил – племянница ему Марта, кто – забава, а кто – и в дочери назначил. Разные версии первое время гуляли в народе. Но остановилась молва на одной – незаконнорожденную дочь Князь в Сочи встретил. Привет от старой любви.

      И автора этой версии Вова знал. Знал, откуда ветер и кому он на паруса дует. При знакомстве смотрящего с Мартой Вова присутствовал лично. Дело было так.

      На пляже города Сочи, под тентом, четыре законника играли в домино. Не в очко, не в преферанс, а именно в домино. Воры делали уважение старому Князю. Всем остальным забавам старик предпочитал эту. Безусловно, под настроение Князь мог переброситься в картишки, погонять шары в бильярде, но с настоящим интересом играл только

Скачать книгу