Скачать книгу

лепешки, гарниром служила смесь из черных бобов и риса. На десерт кок приготовил тонко нарезанные и обжаренные бананы. Дополнением к королевскому ужину служило красное вино из запасов самого капитана.

      – Итак, милые леди, как же вы попали на этот остров? – одаривая всех присутствующих ослепительной улыбкой, спросил капитан.

      Подруги непонимающе переглянулись.

      – Простите мне мою бестактность, сэр Бартоломью, но мы уже рассказывали вам об этом, – ответила Гейл за обеих.

      – Так вы настаиваете на той версии, что поведали мне сегодня днем? – уточнил Барт.

      – Именно, – ответила девушка, поражаясь непониманию капитана.

      – Тогда как вы объясните то обстоятельство, что достопочтимый и благородный капитан Чалонер бросил беззащитных леди одних на острове и покинул его? – сверкнув своими орлиными глазами, спросил капитан.

      – Как уехал? Вы хотите сказать, что «Ласточки» нет у противоположного берега? – растерянно и даже жалобно простонала Сьюзан.

      – Именно, – не без сарказма в голосе передразнил капитан.

      – Этого просто не может быть! Мы в это не верим! Как вы сами заметили, капитан, «Ласточка» не могла покинуть остров без нас! Это грозит капитану не только лишением его должности, отлучением от церкви, но и смертной казнью! – выпалила в сердцах Гейл, на взгляд Сьюзан явно переигрывая.

      – Тогда потрудитесь объяснить это недоразумение, мисс Адамсон, – обратился к ней Барт, зловеще ухмыльнувшись.

      – Я не могу читать мысли других людей, тем более на расстоянии. И не могу сказать вам, чем руководствовалось поведение капитана «Ласточки» и всей его команды. Возможно, ему пришло письмо от дяди Сьюзан, который так и не смог простить побег любимой племянницы. Поэтому он дал наказ капитану оставить ее на необитаемом острове, а всем потом рассказать, что она утонула, или умерла от морской лихорадки, – сочиняла на ходу Гейл, фантазии которой не раз завидовала подруга.

      – Раз так, вам придется побыть какое-то время пленницами на моем корабле. Вы слишком лакомый кусочек для меня, как понимаете, я не могу вас отпустить. Возможно, я даже выторгую за вас пару кораблей, – мечтательно рассуждал Барт, совсем забыв про подруг.

      После таких новостей, аппетит был безвозвратно утерян. Сьюзан словно оглушили, она сидела, не шевелясь, уставившись в одну точку, и все повторяла: «Мы пленницы, какой ужас!» Гейл, все это время не терявшая самообладания, прижала подругу к себе и прошептала: «Все будет хорошо, Сью, нас обязательно спасут».

      Вернувшись наконец-то из мира своих грез, капитан посмотрел на гостей, на еду, к которой дамы почти не притронулись, на непочатую бутылку вина и сказал:

      – Если вы закончили с ужином, то прошу вас вернуться в каюту. У нас есть свой распорядок на корабле, который никому не позволено нарушать. И вам в том числе! – слова капитана звучали резко, вся любезность куда-то испарилась, – Отбой ровно в восемь вечера. Джим, проводи гостей в их каюту и не забудь запереть за ними дверь.

      – Но там невозможно спать! – воскликнула Гейл, вспомнив невзрачную и убогую каюту.

      – Ах, простите! Вы же привыкли к роскоши! – извинился с издевкой капитан и обратился к Джексону, – Что ж, достопочтенный квартирмейстер, придется вам немного приукрасить каюту из вашего личного запаса.

      Эта новость совсем не воодушевила Джексона, даже разозлила. Доставать свои запасы из-за прихоти нежданно-негаданно свалившихся на их голову девчонок, ему не хотелось. Но спорить с капитаном никто не решался. Коротко кивнув, он в одно мгновение оказался на нижней палубе и скрылся в трюме.

      Тем временем, Джим уже жестом приглашал дам следовать за ним.

      Пока они прокладывали себе путь к каюте, перешагивая через пьяных пиратов, заснувших прямо тут же на палубе, где и пировали, квартирмейстер немного облагородил помещение и украсил его необходимыми предметами интерьера, полагающимися в таком случае. Когда подруги переступили порог каюты, глазам их предстала обновленная и приукрашенная комната. На полу красовался турецкий набивной ковер, в густом и пушистом ворсе которого утопали ступни, даря ощущения комфорта и уюта. На кровати появился сносный матрас, две подушки и роскошное шелковое покрывало. Старый сюртук и засаленный плащ исчезли, на жалком подобие стола появилась кружевная скатерка, а на ней шикарный подсвечник. Полы, видимо были вымыты во время их отсутствия, и мусора нигде не видно. Девушки удивленно переглянулись, не ожидая такой щедрости от Джексона.

      – Невероятно! – воскликнула Гейл, – Вот теперь здесь хотя бы переночевать можно.

      – Хотя бы! – раздался раздраженный голос квартирмейстера из дверного проема, – Да я предоставил вам лучшее, что было в моих трофеях! Если только одна вещь пропадет, – начал он, но не успел закончить своей угрозы, так как его перебила Гейл, возмущению которой не было предела.

      – Да за кого вы нас принимаете?! Если вы так нам не доверяете, можете при нас составить опись имущества, любезно предоставленного

Скачать книгу