Скачать книгу

под сонное дыхание Реми, свернувшегося калачиком на соседней узкой кровати. Именно она мне снилась, когда следующим утром вынырнула из мира грез под звон колоколов Храма Единоверы, будивший рабочий люд. Реми повернулся на другой бок, глубже зарываясь в пропахшее застарелой влагой одеяло.

      Договорившись, чтобы за мальчиком присмотрели и накормили, оставила хозяину подворья медную монетку с изображением короля Освара Первого. Положила в сумку пару лепешек. Кто знает, когда еще удастся поесть?.. С сомнением взглянула на книгу дяди Никласа. Внутри – я знала наизусть каждую страницу – были его размышления и описания странствий, но оставлять книгу я не стала. Несмотря на простенький переплет, она была слишком дорога для меня. В небольшую холщевую сумку тоже не лезла, поэтому я привычно прижала ее к груди и отправилась в Академию.

      По дороге я все еще надеялась на удачу, хотя знала, что она бывает не менее коварной, чем хозяйка, богиня Морана, заманивающая в сети ничего не подозревающих, жаждущих плотских утех мужчин, чтобы… Нет, это уже неинтересно! А вот огромный двор, в который выходили десятки дверей и лестниц, арки, переходы и коридоры Магической Академии, гигантского здания, размеры которого не укладывались, сколько не пыталась, в моей голове – это уже было интересно!

      Наконец, стараясь держать рот закрытым и не сильно вертеть головой, я все же отыскала деканат. При этом сделала все, чтобы не попасться под ноги спешащим старшекурсникам в темных мантиях или же высокомерным разодетым девицам в платьях, которые, несмотря на лето, украшали опушки из меха горностая и золотые пояса.Поразилась огромной толпе, собравшейся у дверей. Ах, ну да, сегодня же вступительные экзамены!

      – Ой, поглядите! – одна из тех самых девиц, с которыми я столкнулась во дворе, затем пару раз пересекалась в коридоре – я им почему-то сразу не понравилась! – ткнула пальцем в мою сторону. – Святоша пожаловала… Неужели магию изучать? Или же наставлять нас на путь истинный?

      Под громкий смех ее товарок лишь крепче прижала к груди книгу, чей обветшалый кожаный переплет украшали мистические символы Кубка и Стрелы Веры. Дядя Никлас был последователем Единобога. Он… Именно он научил меня грамоте и языкам народов, населявших Кемир. От тоже умер, но перед смертью наказал мне отдать книгу своему нерадивому ученику Готеру.

      Как же жаль будет с ней расставаться!

      Правда, когда я приехала в Хольберг, то узнала, что тот самый «нерадивый ученик» высоко взлетел и назывался уже епископом Готером. Вот как жизнь повернулась! Впрочем, епископа не оказалось в городе, зато этим утром, когда я доедала завтрак в пустом зале на первом этаже, пришло известие. Третий адресат, многоуважаемый ростовщик Амгерд Сид, друг покойного отца, когда-то служивший с ним в элитном полку «Псы Короля», вернулся в Хольберг и будет рад меня видеть. В любое время после обеда.

      Чем не отличные новости?!

      Улыбнулась в ответ на косые взгляды и усмешки, как и учил дядя Никлас. Чужое мнение меня не волновало. К тому же я не собиралась ни поступать, ни учиться в Академии – лишь при первом удобном случае передать письмо магистру Шаррезу.

      Пристроилась в хвост очереди из желающих стать адептами Магической Академии, прислушалась к разговорам. Подавали документы на три факультета – Светлых, Темных Сил и Драконьей Магии. Возьмут ли – выяснялось на экзаменах. Первый – по общим предметам: чистописание, математика, география, история. Прошедших его ждало поле за Академией, на котором следовало продемонстрировать физические навыки. «Ибо в адепте должен быть не только сильный магический дух, но и не крепкое тело», – кто-то в голове очереди процитировал слова архимага Тангриха, бессменного ректора Академии Хольберга вот уже седьмой десяток лет, чем вызвал взрыв нервного смеха у поступающих.

      Затем – практический экзамен, который принимали лучшие преподаватели Академии. Я навострила уши. У Светлых в экзаменаторах числились лорд Дьез и магистр Ольрин. Темная Магия – магистр Шаррез и еще кто-то… Первое имя заставило меня крепче вцепиться в холщевую сумку, в подкладку которой были зашиты документы. Хорошо, что всегда носила их с собой! Времена были неспокойные – впрочем, когда они были спокойными в Кемире?! – городская стража могла проверить любого, показавшегося подозрительным.

      А что, если… Допустим, напишу общий экзамен, затем пробегусь по полю. Бегать мне не привыкать – отец, прошедший с армией короля Кромунда чуть ли не весь изученный мир, обучал меня воинскому делу. Говорил, что если уж сына не послали ему Боги, придется довольствоваться девочкой.

      – Что за книга? – миролюбиво поинтересовалась рыжеволосая девушка, стоящая за мной в очереди в деканат.

      Уставилась на потертый переплет, хорошо хоть пальцем не потыкала.

      – Дядя мой, – ответила ей, – странствовал по миру. Записывал, что видел и о чем думал…

      – Трисс Мергольд, – девушка протянула руку. – Ты зачем ее принесла на экзамены?

      – Меня Лайне зовут, – вздохнула в ответ. – Лайне Вайрис. – Ее пожатие было крепким, здоровым. – С ней мне как-то спокойней.

      Не говорить же, что не доверяла горничным на купеческом подворье?

      – Я-то

Скачать книгу