Скачать книгу

нескольким оставшимся в живых женщинам-воинам, выросшим не среди полевых цветов и песен, а среди оружия и крови, специально подготовленным Великим Властелином воительницам, – удавалось на протяжении целого года сражаться с противником, который в десятки, сотни раз превосходил нас. И никто так и не догадался о том, кто мы!

      Но оценить наше мужество было уже некому.

      – Прощай, – сказала я своему отражению в воде.

      – Прощайте, – сказала я своим друзьям. – Если суждено кому-нибудь из вас выбраться из этой трясины, пускай тот считает себя свободным от принесённой клятвы. Я, дочь Великого Властелина, освобождаю вас от неё.

      Последние слова были произнесены, мы разошлись в разные стороны…

      # # #

      До конца я ещё не понимал, зачем остался здесь. Знал только, что находиться в стороне, наблюдая за происходящим, не могу.

      Это были последние воины. Мирных жителей мы не трогали, но люди, носившие оружие и озлобленные потерей своего когда-то привилегированного положения, вызывали у нас стремление избавиться от них.

      Причин для этого было много. В дневное время у нас не случалось происшествий, жизнь текла спокойно, но ночью за каждым кустом, за каждым деревом, в каждом тёмном закоулке нас ожидала смерть. Целью жизни этих существ стала месть.

      Мы потратили немало времени на их обнаружение. С большим трудом нам удалось загнать этих убийц в западню. Это была настоящая топь, и она должна была сделать за нас то, что не смогли сделать мы сами. Вернуться оттуда шансов не было, но мы, зная, с кем имеем дело, продолжали вести наблюдение.

      Трудно судить, кто из нас был прав, а кто виноват. Мы стремились выжить, они – отомстить. Мы обязаны были обеспечить безопасность высадки первых переселенцев на новую планету и считаться с ними больше не могли.

      …Задумавшись, я не сразу заметил, как мелькнула чья-то тень, а потом было уже поздно.

      Наверное, удар пришёлся по голове, иначе нечем было объяснить такое количество крови на лице. С трудом разлепив глаза, я тотчас пожалел о том, что сделал это.

      – Ублюдок!

      На этот раз ударили по лицу. Зажмурившись, я некоторое время выждал, прежде чем снова предпринять попытку оглядеться.

      То, что открылось моим глазам, смутило меня: я был голый, мои руки и ноги были связаны.

      Что ж, в сообразительности пленившего меня отказать было трудно. Подать своим сигнал о помощи я не мог – все подходящие для этого приспособления на моём костюме были теперь недоступны мне.

      Ухватив за волосы, меня тянули куда-то вглубь трясины.

      – Послушайте… – попробовал я начать разговор на местном языке, но продолжить не смог, меня снова «отключили».

      ***

      «О, боги, до чего же тяжёлый! Может, бросить головой в грязь, чтобы задохнулся? Какой с него толк, если не выберусь из этой трясины, силы и так покидают меня.

      …Стонет, как человек. Да меня не проведёшь! Я ещё хорошо помню те, другие стоны, и пока жива, хоть кто-то да заплатит за них!»

      # # #

      Перед глазами всё плыло. Я висел головой вниз, привязанный за ноги, и порядком трусил. В том, что меня убьют, не сомневался, но то, как это собирались сделать, вводило в ужас.

      Присев на корточки, передо мною сидел человек, лицо которого было сплошь измазано грязью, но разглядеть полыхавшую ненависть в его глазах не составляло труда. Медленно, ни на миг не отводя от меня своего пронзительного взгляда, он водил холодным лезвием ножа по моему горлу.

      – Ну что же ты? – прохрипел я. – Давай…

      Хмыкнув, мне прошипели в ответ:

      – Зачем? И так сдохнешь к утру. А может, попросишь, и я отвяжу?

      – Я не гордый, могу и попросить.

      – Неужели? Отлично, только перед этим ещё раз искупнёмся…

      Втянув воздух в лёгкие, я закрыл глаза, перед тем как меня, очередной раз наклонив ветку, к которой были привязаны мои ноги, макнули в вонючее болото.

      ***

      – Это за Ольфрину, – сказала я, когда мой пленник наконец отдышался.

      – Надеюсь, твой список погибших достаточно длинный? – устало поинтересовался он.

      – Достаточно для того, чтобы к утру твоё брюхо лопнуло от набившей его тины, – со злостью ответила я.

      – В таком случае, может, сравним длину наших списков? Ночь темна, тебя никто не засёк, а убить ты меня всегда успеешь.

      – Тянешь время? Боишься умереть или надеешься на помощь? – спросила я, начиная снова очищать от грязи горло своего пленника.

      – Мне не к спеху, – ответил охрипший голос.

      Через некоторое время я потеряла интерес к игре с ножом, заметив, что она перестала производить желаемый эффект. Пленник гораздо больше страдал от своей неудобной позы, которая способствовала слишком быстрому приливанию крови к головному мозгу, чем от «невинной» щекотки.

      Немного поразмыслив,

Скачать книгу